2021仓库和直流运营调查:自动化作为中断响应

在扩张的迹象中,资本支出预算和员工人数都在上升。但在这些积极因素的背后是压力,主要是对劳动力和库存周转的担忧。受访者表示,未来的道路是应用更多的技术。

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在第一眼看到我们年度“仓库运营与趋势调查”的一些关键发现时,行业参与者正在经历一场相当强劲的浪潮。预算增加了,更多的受访者表示他们正在“增加员工”,并计划建设更多的建筑和占地面积。

但仔细观察,我们的研究团队发现仓库运营领域存在严重的压力,主要是大规模供应中断和极具挑战性的劳动力市场等大流行影响。这些宏观趋势与仓库和配送中心(DC)层面的运营密切相关,管理者需要找到一种方法来适应不断增长的电子商务履行量,并在供应短缺时尽可能地控制库存。

这项调查每年进行一次无与伦比的研究小组(PRG)代表物流管理和姐妹出版物《现代材料处理》询问DC和仓库的运营因素,如DC网络的规模、员工数量、平均年库存周转率、临时劳动力的使用、应对高峰需求的策略以及其他挑战,如寻找和留住劳动力。今年,这项调查从多个垂直行业的物流和仓库运营专业人士那里获得了144份合格的回复。

首先,让我们从调查中一些令人鼓舞的方面开始,因为我们都听说过芯片短缺等供应链广泛的趋势。

其优点如下:

  • 我们发现,仓库系统和技术的预算大幅增加。
  • 更多的受访者(与去年相比)计划在更多员工、更多建筑和面积等领域扩张。

然而,我们离正常的增长模式还很远,因为大流行病的挑战仍然存在。近年来呈上升趋势的库存周转率正在下降,这可能与供应中断以及作为企业战略的缓冲更多库存的决定有关。在我们的调查中,无法找到并留住劳动力一直是最大的挑战,而今年的增长速度更快,成为最受关注的问题。

也有一些意想不到的发现,如更多地依赖纸质和手工流程;但总的来说,参与DC运营的公司正计划通过在优化流程的同时应用更多自动化来应对中断。

更大程度地准备采用自动化是行业应对颠覆的一部分,据表示小规范)。他是圣昂格的合伙人兼董事总经理唐迪雷威克,高级顾问圣棉球放在是一家供应链工程和咨询公司,也是PRG在本次调研项目上的长期合作伙伴。他们都检查了我们的调查结果,并指出挑战是可怕的,而数据表明更多地使用自动化。

“正常的供应链流动仍然严重中断,这当然会影响DC的运营,”Derewecki说。“至于劳动力供应问题,这在近年来已经是一个问题,现在还在加剧。所有这些宏观趋势都促使公司领导人更有动力让更多流程机械化或自动化,因为他们知道,不能指望让足够多的人进入公司,来运行一项主要是手工操作的操作。”

操作的变化

在进入设备和劳动力调查之前,值得注意的是,更多的电子商务再次反映在调查中,因为我们询问了服务渠道,包括电子商务、全渠道,以及连续第二年的微实现。

批发仍然是最常见的渠道,今年有51%的人支持批发,低于去年的62%。将零售作为渠道的比例从去年的37%上升到45%。37%的受访者将电子商务列为渠道,较去年仅上升2%,但40%的受访者表示他们有全面渠道的责任,较去年上升10%,是过去四年中最高的水平。此外,20%的公司参与了微履行客户提货业务,17%的公司负责微履行客户交付业务。

受访者的入站和出站业务的性质继续以一致的方式发生变化电子商务.在入境方面,今年有17%的人表示,他们正在处理案件和分裂案件,高于去年的8%。全货盘仅比去年增长了1%,但装箱和分箱入库量的上升可能表明,更多的数据中心看到了电子商务退货和更小的补货量,这是电子商务履行变化的一部分。

在出境方面,变化并没有戏剧性,尽管今年只有8%的船只仅占全托盘,比去年14%下降。此外,今年的一半受访者表示,他们做了全托盘案和分裂案例出境,比去年的44%。

当我们询问空间利用率和仓库中最拥挤的区域时,今年的另一个值得注意的变化是24%的被命名,从去年18%。电子商务加工区仅为4%的命名,从2020年下降1%,而今年的储存量为29%,比2020年的调查结果增长5%。

随着越来越多的运营商应对电子商务的激增,Saenz在客户中看到了向更复杂的入站端的转变。

“对电子商务的担忧是真实的,”萨恩斯说。“它正在成长,它只是颠覆了一些公司的脚本,这些公司的设施是围绕批发或零售规模的订单设计的。一些公司已经设法在电子商务流程中占据一席之地,但现在它将推动从设施设计到技术投资的一切,只是为了能够处理所有这些电子商务增长。”

当被问及如何实现多个渠道时,最常见的策略仍然是通过一个主要的DC进行自营分销,有41%的人选择了这一策略,比去年的37%有所上升。去年,从独立的DCs到不同渠道的自分配有了很大的增长(达到36%),但今年回落到21%。尽管所有渠道使用第三方物流的人数略有下降,但11%的人在电子商务中使用第三方物流,高于2020年的3%。

从华盛顿网络的总平方英尺来看,平均面积为570,395平方英尺,略低于去年609,325平方英尺的平均面积。今年最大的变化是,只有13%的受访者表示网络总面积下降了50万至999999平方英尺,而去年有27%的受访者表示下降了。

当我们问及网络中最常见的建筑面积时,总体平均面积从去年的191670平方英尺下降到了今年的157650平方英尺。不过,拥有四套以上住宅的住户的平均占地面积呈上升趋势,从去年的452,940平方英尺增至今年的535,550平方英尺。正如Derewecki所指出的,虽然一些公司可能会开设一些更小的站点,以便将货物放置在离客户更近的地方,但可能不是所有人都使用更小的建筑,而是一种更大的业务需要更大的建筑的趋势。

与去年相比,直流网络中建筑数量的调查结果仍然相当稳定。今年43%的建筑物有三个以上的建筑物,比去年只有3%,而15%有两个建筑物,从2020年增加4%。有三加上建筑物的那些,有六个或更多节点的百分比为28%今年,从2020年下降2%。

明确的建筑物高度的调查结果甚至保持相当。今年,鉴于所呈现的范围的平均清晰高度为31.1英尺,仅低于去年的32英尺,水平与2019年的发现。在40英尺至49英尺范围内报告的那些报告的模型增加,但在30英尺至39英尺的范围内的DC有10%降低。

库存问题

将库存维持在较高水平以对冲供应中断的趋势,可能与该调查有关库存周转的结果有关。

This year, average annual turns came in at 7.0, down from 8.2 turns last year and as high as 8.9 turns back in 2018. “Due to these supply disruptions, which many feel will continue into 2022, we’re seeing a move away from just-in-time inventory strategies, to more of what you could call a ‘just-in-case’ approach,” says Derewecki.

我们发现,平均SKU数量在去年增长后,今年略有下降。今年的平均sku为9376个,低于2020年的12922个。同样,这是一组来自读者群体的不同受访者,但这种下降确实与满足电子商务买家需求的库存“长尾”概念相悖。

Saenz解释说,其中一个原因是持续的供应中断导致许多公司将注意力重新集中在代表他们最快行动的少量sku上。他表示:“未来几年,如果库存单位减少的趋势真的存在,或者在供应链中断稳定下来后,这种短期趋势不会持续下去,那将是非常有趣的。”

最令人鼓舞的调查结果之一是关于扩张计划。今年,82%的人表示,他们计划扩大某些类型(如SKU、员工、平方英尺等),高于去年的80%,这是过去四年来的最高数字。今年,35%的人表示,他们计划在未来12个月内增加建筑面积,比去年增加11%。

此外,建设更多建筑的计划也在增加——今年为35%,2020年为17%——计划增加员工数量的公司也增加了5%。

然而,那些说他们会增加SKU计数的人数差不多20%,预计库存转弯的人数下降9%。这里的故事可能是许多受访者知道他们需要更多的空间和人们来满足客户的订单,但有关于供应中断的担忧。

正如我们稍后将讨论的,劳动力供应仍然是最大的运营问题,尽管调查显示,今年主要DC的员工数量显著增加,可能与不断增长的电子商务履行工作有关,这是劳动密集型工作,没有自动化。到2021年,平均人数从去年的125人攀升至150人。今年,24%的公司在总部拥有50至99名员工,8%的公司在总部拥有500名或更多员工。

仓库利用率峰值也从2020年的81.7%平均增长到2021年的85.4%。今年,65%的受访者(近三分之二)表示,利用率达到85%或更高。

我们的调查还发现,平均而言,在高峰期,更多的运营商使用了更大比例的临时劳动力。今年平均有18.3%的劳动力是临时工,高于去年的15.3%。今年,总共有25%的受访者表示,在高峰期,临时工的比例为30%或更高。

电子商务的履行通常比批发或零售的履行需要更多的劳动密集型,需要更多的处理。当我们问什么类型的增长范围受访者看到电子商务,第三个说,增长一直低于10%,但21%的人表示,这是在20%到29%之间,12%的人认为这种增长在30%到39%之间,盯住总计14%与40%或更高。

COVID措施坚持

我们再次询问了DC站点的健康和安全措施,考虑到持续的大流行,我们发现戴口罩和社交距离等措施在2021年仍在广泛使用。

例如,82%的人说戴着口罩,76%的人在某些地区进行社交疏远。此外,36%的人表示他们计划继续他们的新冠病毒健康和安全实践,59%的人表示部分或选择性措施将继续实施。

我们还询问了自2020年3月以来根据大流行情况采取的行动。今年,被引用最多的调整(57%)是改善仓库流程,其次是提高工资率以吸引和留住员工——今年为48%,去年为42%。今年,42%的受访者将仓储信息技术(IT)和软件列为调整领域,高于去年的21%。

可能是由于2021年发生的野火、飓风和其他严重天气事件的数量,今年有36%的人表示,他们在过去两年经历了灾难性事件,高于去年的23%。

我们的年度调查传统上总是询问采取降低运营成本的行动。对于2021年,调查发现,92%的人采取了某种形式的行动来降低成本,从去年的98%下降。

在降低成本的更具体行动中,66%正在改善仓库流程,这是最高响应。今年,39%的人正在改善仓库和软件,增长4%,而从去年的69%急剧下降,提高了库存控制。

资本支出上升

也许今年调查的主要亮点是资本支出(capex)操作方面的发现,以及对材料处理系统和技术的浓厚兴趣。公司可能会陷入困境,但至少有预算可以用于应对这些挑战。

2021年,设备和技术的平均资本支出预算达到了164万美元,高于2020年的145万美元。资本支出中值也从去年的305,555美元增加到今年的375,00美元。我们询问预算范围,今年有更高比例的受访者有更大的预算。其中33%的公司预算超过100万美元,而去年预算超过100万美元的公司占25%。

如前所述,在降低成本的行动方面,对仓库IT和软件的使用增加了4%。今年有19%的人提到在流程中增加自动化设备,低于2020年的25%。

同时,83%的人报告使用仓库管理系统(WMS)相比2019年和2020年85%的WMS使用水平略有下降。最常被引用的WMS类型是一个WMS模块企业资源计划(ERP)系统,然后是遗留或内部开发的WMS,然后是一流的WMS。

当我们问及目前使用的物料处理系统时,有其他技术采用增加的迹象。例如,今年机器人/关节臂的使用率达到12%(去年为9%),而自动引导车辆(agv)和自主移动机器人(AMRs)的使用率则达到9%,高于去年的6%。

也有一些发现与快速接受技术相反,比如基于纸张的拾取增加,从去年的46%上升到今年的59%。语音导向系统的使用率今年确实上升了2%,达到了9%。同样,当被问及用于衡量生产率的数据收集方法时,人工数据收集的比例有所上升——从去年的43%上升到今年的59%。

虽然一年的纸质研究结果很难与一个原因联系起来,除了不同的受访者,在大流行的第二年中,不同寻常的供应短缺和业务所经历的仓库工作流程或库存单位混合的快速调整可能促使更多地使用基于纸张的系统或数据收集。

当我们询问使用生产力指标时,88%表示他们使用某种类型的指标,从2020年起出1%。就所使用的指标类型而言,工程标准的百分比急剧下降至去年22%的11%。然而,每小时每小时的单位/碎片从2020年的30%达到41%,而每小时线和每小时的案例作为指标也有一些适度的百分比增加。

技术采用还支持和联系在某些订单填充技术中,例如批量拣选,波拣配方和墙壁系统的使用。我们发现,通常是软件驱动和指示的灯具,使用8%,批量拣选使用今年40%,几乎与去年的41%相同。

正如Saenz指出的,随着电子商务完成工作的比例增加,预计将更多地使用技术支持的订单填充方法,如批量挑选或放置墙,并减少直线订单挑选。萨恩斯说:“如果没有批量挑选技术和能力,就没有办法有效地完成电子商务。”

劳动大观问题

在过去四年里,无法吸引和留住合格的小时工已经成为影响DCs的最常被提及的行业问题。今年更是如此,59%的人将其列为最关注的问题,高于去年的53%,也是过去四年中最高的。

在2021年的第二个最常见的问题,三个其他问题达到36%:空间不足;吸引和保留合格的经理,过时的储存和物料搬运设备,这是一个相当明显的7%。

强调对劳动力的担忧是,当我们询问WMS使用时,我们还询问了相关软件,包括劳动管理/规划(LMS)。今年,8%的报告使用LMS,2020年的4%,虽然与前几年不那么高。

我们连续第二年询问,与电子商务激增相关的挑战是否构成了主要的运营问题。今年,33%的受访者认为这是一个主要问题,低于去年的37%。一个积极的趋势是,今年只有8%的人认为“缺乏更高管理层的支持”是一个主要问题,低于2020年的12%,2018年的这一比例高达15%。

自动化作为响应

总的来说,2021年的调查显示,读者往往具有更大的资本支出预算和对技术的健康兴趣,但是在寻找和保持劳动力,较慢的库存转弯以及高峰时段的空间容量问题时面临着大菌株。

Saenz和Derewecki说,更多的技术部署可能是答案,尽管通常也有一些易于实现的布局或流程改进,可以帮助那些没有增加预算的人。

萨恩斯解释说,目前的痛点导致了一些讽刺,例如,即使临时工目前根本不需要他们,他们也会继续工作,因为在需要的时候让更多的劳动力进入大楼是不确定的赌注,因此让他们继续工作被视为降低了运营可行性的风险。

在这种环境下,更多地使用自动化来帮助实现可靠的吞吐量,并减少对手工流程的依赖是可以预期的。萨恩斯补充说,技术采用速度加快的迹象反映在更高的资本支出水平等发现上,但他也在与客户的互动中看到了这一点。

萨恩斯总结道:“在我们的每个项目中,从来没有这么多自动化和不同的仓库技术被评估过——在你不会认为是大量部署技术的行业中。在过去,人们会谈论更多自动化的潜在好处,但现在更多的公司正在强烈考虑它。这一切都与围绕劳动力的挑战以及电子商务的增长有关。”


自动化有什么关系

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关于作者
罗伯特·米歇尔
Roberto Michel,《现代》杂志的高级编辑,自1996年以来一直报道制造业和供应链管理趋势,主要是作为《制造业商业技术》的前员工编辑和前撰稿人。自2004年以来,他一直是Modern的贡献者。他曾为众多的展览日报工作,包括在ProMat,北美材料处理物流展,和国家制造周。你可以通过以下方式联系他:[电子邮件受保护]
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