包装自动化是一个瓶颈

通过部署自动化包装解决方案,与手工包装相比,操作可以大大减少所需的劳动力。这是关于确保高和可靠的吞吐量,并减少担心扩大劳动力处理高峰季节,同时最大限度地减少重量收费与包装的适当大小。

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截止时间。这句话足以让许多DC经理感到紧张,尤其是如果他们经营的物流中心每班运送数百或数千个电子商务订单的话。

由于缺乏出港码头管理,最接近和最大的潜在瓶颈区域被挤了出来,而这些区域可能会严重破坏出港时间。这就是为什么自动化包装电子商务订单是一个越来越感兴趣的领域,因为如果自动化可以在流程包中处理数百个创建右尺寸的包裹,所以可以成为可靠的吞吐量,而不是焦虑之一。

“在当前环境下,我们看到电子商务出现了一些真正的大幅增长,所以这些拥有交付中心运营的公司很难应付所有这些订单,”他说肖恩韦伯,自动化包装解决方案总监Quadient,它提供了各种自动包装解决方案。“这就是为什么自动包装的驱动程序在劳动力周围开始,因为它是我们现在信仰的最大障碍。”

部署自动包装解决方案的其他原因包括“右尺寸”纸箱,以保持载波费用。自2014年以来,而不是基于重量的充电,载体已经使用了封装尺寸(称为“暗淡”重量定价的因素的定价结构,因此更多的包裹可以装入一辆卡车。这会使履行中心的ONUS将物品放在客户订单中,进入最紧凑的纸柜或袋子。Many operations try to do that by stocking manual pack out areas with different sizes of stock cartons, but today’s automated packaging solutions have equipment that creates a custom-sized box that precisely matches the combined volume or “cube” of the items in an order, holding down freight charges and minimizing the carbon impacts of e-commerce shipping.

韦伯解释说,在劳动力方面,包装自动化并不是想要减少几个职位,而是要消除在繁忙时期寻找足够多的人来包装货物的疯狂混乱。

“你不能仅仅在这个问题上投入更多的劳动力,因为找到劳动力是如此困难,”韦伯说。“如果(手工包装)的需求开始大幅增长,如果他们没有一个自动化解决方案,或者没有自动化解决方案的组合,让你的劳动力达到所需的生产率水平,他们就会遇到真正的问题。”

劳动是瓶颈

Quadient认为,像CVP模型这样的自动化包装解决方案可以在包装操作中平均减少88%的劳动力需求。换句话说,韦伯解释说,一个自动包装线可以取代8 - 20工人做手工包,虽然节省劳力的确切水平将取决于有效的手术事先和是否有某种程度的自动化包装设备,如自动纸箱密封材料。


全自动包装解决方案通常会在导入站使用人工,在某些型号中,可以在线的任意一侧配备操作员,以最大限度地提高吞吐量。


因此,尽管自动化提供了减少打包人员数量的机会,但更大的好处是消除了无法在高峰期轻松增加更多人员以提高吞吐量的潜在瓶颈。使用自动化打包解决方案,通常需要一些人工,但任务会大大减少。

他们基本上是做扫描验证,将订购的商品导入自动化生产线,然后自动化处理其他步骤,如扫描货物以获得准确的尺寸,创建合适的定制纸箱,以及自动化其他功能,如封口和称重。一些解决方案包含运费评级软件。

韦伯说:“我们的包装解决方案的基本投资回报(ROI)通常始于劳动生产率的好处,但节省运费和材料也是重要的投资回报领域,因为这些集成解决方案创建了定制的包裹,节省了材料和运输费用。”“一个合适的、自动化的解决方案也倾向于为DC节省空间,因为你不需要像手动包装区域那样放置不同大小的盒子和填充材料。但毫无疑问,劳动生产率是我们解决方案的关键驱动因素。有了自动化包装解决方案,你可以用更少的人力处理更多的包装。”

Quadient的CVP解决方案的一个用户是Powertool世界该公司是英国最大的工具经销商之一。通过部署一个CVP(每小时可处理450个单品或多品订单),Powertool World消除了8至16个包装站和寻找足够劳动力的混乱。

“为我们繁忙的包装和发运业务寻找工作人员变得越来越困难,特别是在高峰期。Powertool World的创始人兼总经理Chris Guy说:“投资CVP自动化包装解决方案减少了招聘额外员工的压力,使我们能够在维持和发展我们的客户服务产品的同时,满足预期增长目标和高峰期。”

自动化订单包装有一些重要的硬件元素,但解决方案提供商通常提供软件,不仅触发自动化元素,而且执行功能,如纸箱化,以确定项目可以如何包装在尽可能小的纸箱或包装运输。

关于哪些项目最好在一波工作中发布的纸箱逻辑支持有效的包装,说丹汉拉罕Numina Group的首席执行官仓库自动化解决方案提供商首席执行官。他解释说,使用关于“包类的软件规则”包装类“,包装效率通常在开始拣选操作之前开始。

Hanrahan说:“你需要全面考虑整个挑选、包装和运输过程,以提高包装的效率。”“在订单释放过程中,系统可以查看订单,以确定减少触摸和提高包装效率的方法。”

Numina组例如,微软的RDS软件有一个被称为“包装等级”的概念,它可以跟踪哪些物品(比如衬衫)用相同类型或尺寸的塑料袋或纸箱运输。然后,该软件可以发布工作,使这些物品可以批量收集在一起,并合并到同一个手提袋,并路由到适当的包装线或站。

例如,如果10个不同的订单是衬衫,并且是单品订单,那么在将这些订单作为一组进行释放、挑选、路由和处理时,就可以发现包装效率。Hanrahan说:“在某些情况下,通过在包装时创造统一、高效的工作流程,可以显著提高包装的生产率。”

同样地,也有了纸箱化逻辑仓库管理系统(WMS)或仓库执行系统(WES)软件对包装效率很重要,因为它决定了正确大小的纸箱或纸箱。打包解决方案供应商使用类似的逻辑来支持按需创建大小合适的盒子。Hanrahan说,纸箱化也有助于将物品直接放入一个合适尺寸的运输纸箱中,这在提货到推车的工作流程中或在自主移动机器人(amr)协助下的挑选工作流程中越来越多地实现。

直接挑送到运输纸箱最小化Pack Out的触摸,解释了Hanrahan。A packer may still need to add a packing slip or other documentation, seal the package, and capture final weight if these steps aren’t automated as part of an in-line solution, but they are no longer dealing with selecting, erecting or replenishing cartons. “If you can drive an efficient process for the operator with fewer touches, then they can focus on those final value-added tasks,” Hanrahan says. “Cartonization is a critical element to driving packaging efficiencies.”

Hanrahan说,虽然一些业务可能受益于全自动化包装线,但也可以通过部分自动化取得收益,例如增加纸箱安装设备或增加自动化纸箱封口机,以创建半自动化
自动包装站。

还有按需打印和插入文件的设备,如包装单据。Hanrahan指出,与处理纸箱化等方面的软件配合使用,可以通过自动化包装过程中选择的部分来提高生产率。他说:“你可以使用快速工作的技术,进行触摸,并自动执行一些关键任务。”


与使用标准纸箱尺寸和手工包装相比,自动包装尺寸合适的包装节省了劳动力、填充空隙和瓦楞的使用。它还可以通过最小化重量来帮助控制运费。


范围的解决方案

公司的产品管理总监Connor Pehrson指出,有效的包装自动化依赖于功能强大的软件,这不仅是为了切块和包装尺寸合适,而且由于一些较大的操作可能有多个自动化包装区域,因此订单会被发送到最合适的包装线或站Packsize这家供应商以其“按需”包装解决方案而闻名。

在按需生产时,正确大小的纸箱制作是Packsize的核心竞争力,其解决方案依靠软件从WMS获得订单级别的细节,将货物发送到正确的包装线,以及其他协调包装活动的功能。“我们提供的更多的是一套解决方案,而不是单一的技术,”Pehrson说。

Packsize的PackNet软件例如,该公司的逻辑是,根据切断时间、站点包装生产线的繁忙程度、是否瓦楞生产线低以及其他系统(如传送带)的拥堵情况等因素,将订单发送到最佳可用生产线。“也许一个解决方案最重要的元素是它的数据管理能力,以及软件如何处理特定订单的路由,”Pehrson说。“你希望能够优化包装的路径,以达到缩短时间,同时也能最有效地利用可用资源,确保订单以合适的包装发送出去。”

有些工厂可能决定部署多条自动化包装线,或者拥有一条高度自动化的生产线,而其他工厂的自动化程度较低,但仍然具有适当的包装规模。Pehrson说,确定哪个解决方案或解决方案的组合最适合运营的当前和未来计划,需要分析订单量,并与运营经理合作,了解他们的需求。

“想要找到最好的解决方案,首先要与客户建立牢固的关系,因为每个客户,甚至是网站,都在自己的旅程中,”皮尔逊说。“我们后退一步,分析客户的目标是什么,他们现在和未来的吞吐量需求是什么,然后为他们找到合适的解决方案。我们还与任何关键的集成商密切合作,以实现其他类型的自动化,如输送机,因为我们也需要知道这些系统的需求。”

包装尺寸可以适用于不同的物料流和方法,包括“盒第一”方法或“盒最后”方法。Pehrson说,就像它的名字所暗示的那样,盒子首先围绕着为订单的立方体积创建一个合适大小的盒子,然后将它发送到需要的挑选地点,再挑选到它,最后的包装步骤随后发生。

在“最后的盒子”中,完成的订单被带到包装自动化,在那里创建合适大小的盒子,并进行其他自动化包装步骤。Pehrson补充说,有些设施喜欢最后装箱的速度,而另一些则喜欢先装箱的简单性和更少的触摸(以及更少的需要),这两种方法都得到了Packsize的支持。

介入

对于大多数需要重要的电子商务支持的实现操作,通常需要某种程度的自动化包装设备。不要认为自动化打包解决方案是遥不可及的,因为供应商提供了一系列的选择。

您可以将包装解决方案视为从较低成本设备的连续内,可以在手动包站工作更高效,更容易管理半自动化解决方案,以全自动,在线解决方案,点出去斯科特Keefauver,执行营销总监密封空气,它在此范围内提供解决方案。例如,在最简单的范围内,该范围是诸如机器,例如从平卷库存中充气泡沫包裹的机器,这减少了工作细胞的空间需求和杂乱。

在这一系列的解决方案中,可以在工作单元层面上自动选择任务,例如sealair的Autobag系列自动装袋系统,可以执行塑料袋的填充和密封。

在高端是完全自动化的在线解决方案,做纸箱成型和正确施胶,以及更高度自动化的套袋线,与内联打印机,计数器,秤和传送带。一些物流中心将混合解决方案,甚至拥有全自动生产线的设施通常也会维护一些手动包装站,以处理不可输送的物品或其他物品。

如果感应能看到盒子里面呢?

虽然许多cubing和设备尺寸的选择可以收集空间数据,一种新型的传感技术可以看到并检查通过起皱,塑料和包装做事情像计航运纸箱立方体利用率有多高,在出站包检测液体泄漏,或者验证项目计数。这种被称为3D毫米(mm)波传感的技术是去年由thruwave.

根据彼得•KrynauwThruWave的首席执行官表示,3D mm Wave传感可以穿透密封的包裹,这使得该技术能够准确测量包裹的立方体被订购的物品占据了多少,以及有多少空间被浪费了。

该技术还没有作为电子商务自动化包装线的“内联”元素部署,但ThruWave已经与终端用户组织合作,使用成像来衡量立方体的使用效率,目前的手动或半手动
自动包装站。

Krynauw说:“我们从一些客户那里看到,尽管他们在做尺寸标注,但主数据可能不是高质量的,所以即使他们认为他们应该按纸箱体积的一定填充部分包装,结果却是完全不同的东西。”“我们的技术能提供闭环实时反馈的实际立方体利用率,给他们必要的数据,看看需要改进的主数据,或是否需要自动化包装解决方案,提高水平,可以实现的。”

Krynauw说,可以使用ThruWave的传感技术在货物离开工厂之前检测到泄漏,或者确保物品数量正确。立方体利用技术的另一个用途是使用传感器来分析自动化存储和检索系统(AS/RS)的容器中的立方体利用率,以帮助衡量是否应该调整库存或补充规则,以实现更密集的存储。

“我们可以提供有助于对自动包装解决方案提供更明智的决定的洞察力,然后,如果客户决定放入自动化解决方案,我认为我们可以通过在其前端或背面上添加价值结束,看看实际发生了什么,并帮助确定系统是否需要进行微调,“Krynauw的结论。

一些DCS进行了包装效率“旅程”,Keefauver说,他们从设备上始于工作单元水平的设备,然后添加一些半自动工作单元解决方案,后来部署了全自动的线路。“这是我们看到一些操作的旅程,但经常,我们将能够走进直流环境,进行评估,并能够从一开始就把这些类型的组合放在一起,”Keefauver说。“每一个履行操作都不同,他们的空间需求不同,它们的卷和卷浪涌会有所不同,但通过完整的解决方案组合,我们可以与他们的解决方案相匹配。”


一些大批量物流中心使用多条高度自动化的包装线,以可靠地达到截止时间。


即使在解决方案的中间层,也可以进行吞吐量的显着收益。在手动工作单元环境中,假设订单的一致流程和准备好的包装材料的供应,良好的操作员可能会收拾三个或四个每分钟订单。但是,通过自动装袋机,实际输出的输出范围从五到八个完成的每分钟订单,即使自动袋器有更高的理论输出,Keefauver也是如此。“您可以使用半自动解决方案本质上加倍输出,并且非常高效的操作可能会更高,”他补充道。

对于在线体育迷商品零售商Fanatics来说,采用配备Sealed Air Autobag机器(最初是4台850S机器)的半自动包装站,相比之前使用的手动包装站,包装效率和吞吐量提高了5倍。该部署也使Fanatics有能力扩大履行业务,以适应旺季和需求的变化。

输出的警告可以通过包装解决方案实现。通过半自动站,一些操作将具有更多的扫描验证或其他质量控制步骤,或者操作员必须手动应用送货标签或执​​行其他任务,如插入目录。即使使用完全自动化的解决方案,您也需要稳定的订单流量,路由到正确时间的正确包装位置,以满足截止时间。也就是说,鉴于电子商务的增长曲线,更多的网站可能会转向包装自动化。

随着Keefauver解释说:“要记住的是,今天,大约20%的零售和消费品类型销售额是通过电子商务渠道,电子商务刚刚继续发展和成长。因此,您要么尝试使用手册,劳动密集型方法,在一个非常有限的劳动力资源中继续包装,成本劳动,或者您带来了一些自动化,这也将有助于右上尺寸运输费。包装自动化是一种管理电子商务履行增长的一种方式。“


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关于作者
罗伯特·米歇尔
Roberto Michel,《现代》杂志的高级编辑,自1996年以来一直报道制造业和供应链管理趋势,主要是作为《制造业商业技术》的前员工编辑和前撰稿人。自2004年以来,他一直是Modern的贡献者。他曾为众多的展览日报工作,包括在ProMat,北美材料处理物流展,和国家制造周。你可以通过以下方式联系他:[电子邮件受保护]
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