SB物流向灯火通明的仓库移动

在日本千叶市川市,SB物流公司已经实施了机器人系统,用于拣选和包装,以及自动存储和提取,运输和分拣。这些都是迈向全自动仓库的重大步骤。

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当现代公司面试一个系统报告在美国,我们经常问的一个问题是:你的项目目标是什么?毕竟,对于一个项目或一个新设施,大多数分发团队都有一个包含三到四个高级目标的项目符号列表。通常情况下,他们会在不增加员工数量或将订单完成时间提高25%的情况下提高生产率。


进入内部查看SP Logistics Facility。



Masashi Okabe(左),项目经理和生产工程师,和Taro Ito,机器人QCQA主管,SoftBank Robotics。


时不时地,我们会遇到一些公司,他们对自己的运营有着长远的愿景,而不仅仅是挑选和出错率。例如,早在2020年4月,《现代》杂志(Modern)就报道了斯堪的纳维亚零售商Varner的故事,该公司在瑞典设计了一个新的高度自动化的仓库,其目标是“建造世界上最好的仓库”。最近,我们采访了项目经理兼制作工程师Masashi Okabe软银机器人(SBR)SBR的机器人QCQA和软件主管伊藤太郎(Taro Ito)谈到了他们在日本市川市(Ichikawa)设计的一个60万平方英尺的SB物流配送中心,该中心距离东京约10英里(约合10公里)。这两家公司都是软银集团的一部分:SB Logistics是一家第三方物流(3PL)提供商电子商务软银机器人是软银集团的机器人部门。

当冈部、伊藤和他们的团队开始为工厂的货物到机器人的拣选和包装过程进行设计时,运营kpi和投资回报率目标是证明投资机器人合理性的考虑因素之一(Berkshire Grey)。此外,机器人处理包裹的能力也达到了日本消费者严格的质量标准,日本消费者甚至希望运输包装到达时没有瑕疵。我们稍后将看到,这并非易事。

但是,正如这两人解释的那样,设计也是为了与他们组织的更大目标相一致。“SBR的愿景是利用‘机器人的力量造福人类’,”伊藤说。基于这一愿景,SBR的目标是成为机器人解决方案的全球领导者。”

“In the field of logistics,” adds Okabe, “SB Logistics’ vision is to be a world-class e-commerce fulfillment and automation integrator in the global market by 2030. The introduction of Berkshire Grey robots is a big step for us to realize that vision.”

该愿景的一部分包括开发一个熄灯设施,其中有限数量的人员在一个设施主要是维护和监督,而不是仓库过程。他们还没到那一步。例如,入站接收和出站运输仍然是手工的;此外,无法自动处理的超大和易碎物品也可以使用常规流程进行存储、挑选和包装。但是,工厂中有相当一部分sku在接收完成后通过发货分拣机进行自动化处理,然后再手动装载到出站卡车上。

SB物流认为,市川工厂是第一个电子商务履行中心,在接收客户订单后,完全自动化拣选和包装过程。

“我们的最终目标是一个完全自动化的仓库,”俄克萨德说。他认为,可提供实现完整自动化的技术,但还无法提供所需的投资回报率。“但我确实相信未来几年,我们将能够达到这个目标,”他补充道。

自动化前进

为市川市的设施开发机器人解决方案,召集了三家机构。

某人物流提供了第三方物流服务为实现电子商务,增强人工智能(AI)基于机器人技术和自动化技术。多层次的市川配送中心是该公司的第一个设施,并计划增加更多。它位于东京以外,可以提供当日和次日送达整个东京。

伊藤和冈部工作的软银机器人公司(SoftBank Robotics)负责该设施的设计。该组织是日本软银机器人集团(SoftBank Robotics Group Corp.)的子公司,软银的目标是成为机器人解决方案的全球领导者。该集团已经在全球多个行业部署了数万台机器人,而不仅仅是物流行业。

为了寻找适合新设施的技术,该团队与软银集团(SB Logistics和SoftBank Robotics的母公司)合作;更重要的是,软银他是伯克希尔格雷的投资者之一,并把公司介绍给了设计师。Okabe说:“与软银集团合作的能力是我们的优势。他们正在关注世界各地的新技术,有了这种联系,我们就能在竞争对手之前了解新技术。”

COOMASAYUKI ATAKA的说法,SB Logistic于2019年成立于2019年,为解决与技术有关的问题与科技有关的问题。他解释说,日本正在经历与世界其他地区的仓库和配送中心劳动力相同的缺乏,包括美国。这是因为传统设施的工作是劳动密集型的,并且需要人们在大型仓库中长途跋涉。

“我们考虑了自动化仓库,首先减少在电子商务和物流现场工作的人民的负担,”Ataka告诉面试官。“因此,服务质量将提高,成本(物流)将是稳定的。我们设想消费者和电子商务企业将更加满足的未来“通过使用自动化将更加满意。最初的目标是自动化流程订购到运输,剩下的人被人们照顾。目前。

如果你用三条腿的凳子作类比,两条腿的凳子是一种成本高效、高吞吐量的设施,可以以最可持续的方式在东京提供当日和次日的服务,同时减少对人的依赖。例如,该公司正在努力通过组合系统和包装机来减少运输箱的尺寸,并且在包装中几乎不使用塑料缓冲材料。这导致包装材料的减少和二氧化碳排放的减少。

对于日本消费者至关重要的第三条腿是质量的,或者包装出来的包装的外观,包括运输包。在美国,如果我们订购的产品看起来很棒,我们偶尔在包装中偶尔叮叮当当,甚至是消费者的包装,甚至是消费者的包装。

日本的情况并非如此。“对于日本市场和日本消费者来说,质量是非常重要的,”伊藤说。在采访中,他调出了一张幻灯片,幻灯片上显示的是一种产品,其保护性的塑料外包装有轻微的凹陷,一般美国消费者可能不会注意到。伊藤解释说:“我们的顾客可以退货,也可以向卖家投诉送货质量问题,卖家就是我们的顾客。”


SB物流在夹层层安装了输送机和分拣系统。

引入机器人

Ichikawa设施代表其客户管理50,000个SKU,平均2,000,000辆,每小时估计5000件,运输分拣机位于夹层级别。该设施每天运作一次班次,每周7天。

目前,东京所有23个病房在早上7:59之前下单,当天就能送达。下午3点前下的订单将在当天发货,通常是第二天发货。

虽然熄灯自动化是目标,但将自动化引入工厂是一个多步骤的过程。SB物流作为一个传统的配送中心开业了。“发射时没有安装任何机器,”冈部说。“我们需要启动和运行这项服务,所以我们从手工操作开始。”

在设备投入运行后,自动化的实施就开始了。自动存储是第一步。一个传送带系统将存储袋从接收到一个小负荷自动存储和检索系统(AS/RS)。在机器人出现之前,微型装载器将货物运送到人对人的拣货站。

接下来是安装18luck 以及在夹层上的船运分拣员,直接将准备好交付给装运区的订单。一旦到达目的地,包裹就被放在滚轴保持架上,然后装上卡车运送。

随着传送带、分拣和AS/RS的就位,下一步是自动挑选和包装。SBR与软银集团合作,寻找机器人解决方案提供商。冈部表示:“他们与可以用于物流的尖端技术公司有联系。”在与软银集团合作开发机器人的同时,SBR也在日本、欧洲和北美开展了自己的自动化包装设备研究。

挑选和包装系统的标准很简单,但很严格。这些机器人和其他设备必须处理数万个sku,因为在市川注册的产品超过5万种。除了满足吞吐量要求和严格的质量标准,该系统还必须满足日本的安全标准和与地震和自然灾害相关的法规。

另一个挑战是将SBR的仓库管理和控制系统与机器人操作系统集成,以便与机器人进行通信。冈部表示,选择伯克希尔哈撒韦并没有花很长时间。“我们给他们发送了一些难以处理的sku进行测试,当我们检查kpi时,机器人的表现比我们预期的要好。”

随着机器人的微调开发触摸柔软以最大限度地减少损坏,两支球队必须设计货物到机器人的工作单元。为此,伯克希尔·格雷在其位于马萨诸塞州的贝德福德建造了一个米卡望的测试环境。最初,Okabe能够参观贝德福德参加设计;然后来了covid。从那时起,那种工作远程使用视频聊天。

最后,团队建立里程碑来审计系统的性能,例如在上线之前选择有代表性的sku的能力。在大流行期间解决这些问题,即使是通过视频聊天,也不容易,尤其是那些与质量有关的问题。

随着大流行诱发的分离,SBR和伯克希尔灰色队必须与时间差异以及语言和文化差异相抗衡。Okabe认为,与机器人公司建立的合作伙伴关系,供应商允许他们提高流程的质量,因为他们审查了每周测试采摘结果。“通过这个过程,我们能够重申伯克郡灰色的高水平技术,改善速度和我们宣传对世界实际上有用的东西的愿望。”

按照设计,一旦物品被接收到存储提包并传送到As /RS,自动化就会接管。单线订单直接被挑选到运输容器中,然后被传送到一个自动包装站,在那里订单完成并密封,然后包裹被分拣到运输。多行订单由机器人从捐赠包中批量挑选;然后,订单手提袋被运送到包装站,在那里,机器人从各种订单手提袋中挑选并放置物品到集装箱中。总的来说,该工厂使用四种不同类型的包装机器来处理各种sku和订单。

目前,接收仍然是手工操作。笨重易碎的物品都是手工挑选和包装的。在收货时,员工将出站的包裹装上滚轮手推车,然后再推上送货卡车。冈部说:“有些业务仍然需要助理。”“由于我们的入境包裹非常多样化,我们必须能够改变我们的流程,以满足客户的需求。然而,自动化降低了我们对劳动力的依赖,降低了我们的运营成本。这些都是迈向全面自动化的重大步骤。”

去生活

该系统于2021年4月播出。再一次,Covid干预了。由于该解决方案涉及日本和非日本材料处理和自动化供应商,因此日本边境的关闭创造了障碍。例如,非日本供应商无法发送外国工程师来帮助安装。

机器人解决方案得到了一个日本团队的支持。Okabe说:“尽管面临所有挑战,但我们成功地管理了大型拼图的集成,即当你有多个供应商时,一个仓库可以是一个大拼图。”

SBR相信他们是世界上第一个,也可能是唯一一个,将在收货和发货之间发生的几乎所有事情自动化的电子履行设施。伊藤指出,该项目的一个重要目标是“让机器人尽可能多地做搬运工作,同时认识到有些特别易碎的物品不应该用机器人处理。”

目前,该工厂50%以上的工作已实现自动化,存储在小负荷系统中的物品约60%可由机器人处理。SBR继续与Berkshire Grey合作,将这一比例提高到70%。他补充说:“我们几乎没有什么产品不能送到机器人系统单元。”

未来,SBR团队将继续完善该系统,以机器人处理越来越多的物品,并寻找自动接收和卡车装载的解决方案。“正如我们解释的那样,我们的愿景是到2030年成为全球市场上世界级的电子商务实现和自动化集成商,”Ito说。“机器人技术的引入是我们实现愿景的一大步。”

Okabe补充道:“我们将继续从世界各地寻找优秀的解决方案,并将它们结合起来,解决我们客户在物流行业面临的挑战。”


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关于作者
鲍勃Trebilcock
编辑总监鲍勃·特雷比尔科克(Bob Trebilcock)从事材料处理、技术、物流和供应链等领域近30年。除了《供应链管理评论》,他还是《现代材料处理》的执行编辑。特雷比尔科克是鲍灵格林州立大学的毕业生,现居新罕布什尔州基恩市。可以打603-357-0484找到他。
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