斑马画出了一条从数据到见解的新路线

Zebra Technologies长期以来被称为一家专注于硬件的数据收集公司,它正将其解决方案和软件推向边缘,专注于软件、分析和优化。

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我们大多数人都会想到斑马技术作为一家硬件公司,在自动数据采集行业(包括条形码扫描仪、打印机、移动电脑、语音系统和RFID)处于领先地位。坦白地说,这还差得远呢:Modern 2020年排名前20的ADC供应商斑马队的收入为26亿美元;霍尼韦尔,它最近的竞争对手,收入达到7.98亿美元。有很多扫描仪和打印机。

这种观点可能是短视的。事实上,Zebra的产品似乎正处于从数据到洞察的转变过程中。我自己的看法在2019年春天开始改变,当时我在一个由中心地带,一位斑马经销商。当很多参展商展示他们最新的硬件时,来自Zebra的小组成员谈到了一种我称之为工作执行系统的东西,还是WES2.0

虽然它与仓库执行系统(WES)共享相同的字母表,但这是新一代的仓库软件,它为传统仓库带来了与自动化仓库中的WES相关的基于约束的计划和执行。

传统的仓库仍然依赖于驾驶升降机和推车的人,这些人配备了移动电脑、语音识别系统或条形码扫描仪。这个新类别的想法是将决策能力放在工作发生的边缘,以实现人员和工作的优化。Zebra为其解决方案注册了术语fulfillment tedge的商标。当然,这仍然需要Zebra所熟知的硬件,但让员工更高效和多产的秘密武器是边缘计算、软件和分析。硬件只是达到目的的一种手段。

从那时起,Zebra进行了大量收购,以加强其数据收集以外的数字业务。

2019年,它推出了斑马规范分析收购Profitect,为零售和CPG公司提供规定性分析。

2020年,该公司收购了Reflexis系统该公司提供任务管理、劳动计划以及时间和考勤软件。

今年8月,Zebra实现了仓库和工厂自动化机器人学该公司是自主移动机器人(amr)的供应商。是的,它是硬件,但Fetch的机器人依靠人工智能、机器学习和分析来优化地板上的工作。

八月底,斑马宣布收购Antuit.ai,为零售和CPG行业的预测和销售提供AI和机器学习支持的库存管理和分配解决方案。

很明显,斑马在大流行期间一直很忙碌。

这是一个折衷的解决方案组合。但是,如果你仔细想想,他们至少有两个共同点。首先,它们补充了Zebra的核心产品——毕竟,在其他解决方案(包括Fetch的机器人)能够完成它们的工作之前,您需要收集数据。另一个是,他们让Zebra在分析、洞察和执行方面更深入。而在机器人技术方面,他们向自动化迈进了一步。我可以看到Zebra提出的理由是,所有这些工具都利用了现有客户在数据收集和移动计算方面的投资。

好的,这是一个漫长的过程。为了了解Zebra的愿景,我采访了公司首席技术官Tom Bianculli。比安卡利提出了一些观点来解释收购。

它们是2015年概述的愿景的顶点斑马就是在那一年收购了摩托罗拉。Bianculli表示:“我们的愿景是,每一项资本资产和每一个处于边缘的工人都将被连接和优化。”当你在“边缘”上思考时,想想工作完成的点。收购摩托罗拉主要是为了硬件。在那之前,斑马公司最出名的是一家打印机公司,而摩托罗拉的移动电脑、条形码扫描仪和语音技术在配送中心随处可见。或许最大的赌注是斑马在Android操作系统上的投资。如今,Android是操作系统的首选,“但在2015年,这一点并不清楚,”比安库利指出。“消费者认为Android是一个基于消费者的操作系统。”这是一个有回报的赌注。另一个重大变化也是基于硬件的,即从基于激光的扫描转向基于相机的成像。

世界变了全渠道分销正在把零售网络中的每个节点变成一个分销网络。订单仍然来自DC,但他们也从合作伙伴/供应商,由第三方物流公司在特定区域和零售商店填充。它们被运送到我们的家中、我们的办公场所、储物柜或其他合作伙伴(想象一下,因为你不在城里,联邦快递(FedEx)会把你的订单运送到沃尔格林(Walgreens)),或者在路边取。Bianculli说,结果是供应链不再是一个线性连接的链条,而是一个网状结构。“我们不再谈论全频道,”他表示。“我们谈论任务和时刻。消费者有时会想要某样东西,或者他们会肩负使命完成某件事。”

硬件,即使是好的硬件,也只能让你走这么远当前位置硬件本身并不能完全提供零售商、电子零售商和分销商所寻求的优化,以及时、经济有效的方式满足这些任务的结果,特别是在一个非常动态的环境中。“一个设备,”他说,“并不是在指导你,或者让你变得更好,或者更善于合作。”他补充说,目标是部署能够“协调人类工作流和自动化之间的舞蹈”的技术,并提供“智能层——情境智能——关于在更细粒度层发生的事情。”我们想要了解的不仅仅是地点,还有工人的运动,以及这个工人比那个工人选择的产品更好。”

库存也是如此:工作执行软件和机器人技术的结合在人与自动化之间舞动(谁说技术不是诗意的?);收购Antuit.ai的重点是带来人工智能和机器学习,以及来自天气报告、即将推出的促销活动和尼尔森数据等来源的数据,以提供与库存分配相关的更好答案。

动态规划当前位置Bianculli说,也许最后一点——我确定我遗漏了一些东西——是创建实时、动态计划或“流媒体计划”的能力。“我们认为计划和执行系统将变得模糊,无论是劳动力计划、库存计划还是营销计划。由于按需经济,旧的计划、执行计划、再规划和再执行的方式正在消失,”他说。“我们的想法是,通过分析我们从工人手中的工具收集的数据,创建一个流计划,然后将正确的行动实时推送给正确的人。”

我问Bianculli的最后一个问题是斑马将如何将这一策略推向市场。传统上,该公司通过经销商网络销售硬件。他们非常擅长销售、实施和维护硬件。这些都是更复杂的解决方案,从软件的角度来看,它们是以软件即服务(software -as-a- service,简称SaaS)模式提供的。“目前SaaS产品将由Zebra直接销售,”他说。“但是,我们的目标是使许多这些解决方案成为可能。要做到这一点,我们必须构建快速部署的工具。”他补充说,斑马正在与大型系统集成商和咨询公司合作,如埃森哲(Accenture)和德勤(Deloitte)。“这对我们来说是一个新渠道,”他说。


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关于作者
鲍勃Trebilcock
编辑总监鲍勃·特雷比尔科克(Bob Trebilcock)从事材料处理、技术、物流和供应链等领域近30年。除了《供应链管理评论》,他还是《现代材料处理》的执行编辑。特雷比尔科克是鲍灵格林州立大学的毕业生,现居新罕布什尔州基恩市。可以打603-357-0484找到他。
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